¿Qué es un préstamo a plazos y cómo funciona?

A woman looking at her calendar, planning out her installment loans.

El vocabulario financiero puede ser confuso. Por ello, en este post trataremos de explicar lo mejor posible lo qué es un préstamo a plazos.

Primero analicemos esta situación: Es verano, el calor pronto será inaguantable, y el aire acondicionado de tu carro no funciona. Trabajas duro, pero no cuentas con los 1000 dólares que necesitas para arreglarlo ya mismo.

Ante este problema, los préstamos personales a plazos pueden ser una opción responsable.

¿Cómo funciona un préstamo a plazos?

“A plazos” se refiere a cómo se paga el préstamo. Los préstamos a plazos se devuelven en un período fijo, con pagos programados regularmente, por lo general del mismo monto (antes de efectuarse el préstamo, el prestamista y el solicitante acuerdan la duración, la frecuencia de los pagos y el monto).

Siguiendo el ejemplo del principio, si tú pides prestados 1000 dólares a través de un préstamo a plazos, puedes convenir un período de devolución de 9 meses con pagos cada dos semanas. Los pagos incluyen el monto del préstamo más los intereses.

Período fijo: 9 meses para pagar el préstamo

Frecuencia de pago: cada dos semanas

Monto del pago: predeterminado, generalmente el mismo monto cada vez.

Un préstamo a plazos o el préstamo de día de pago

Si comparamos el préstamo a plazos con el préstamo de día de pago, en este caso el prestamista tal vez pueda darte solo 300 dólares, que deberás abonar en su totalidad junto con los intereses en dos semanas. Es decir, tendrás que pagar todo de una vez. Por lo general no podrás hacer pagos parciales, y si no puedes pagar todo en el día estipulado, podrías necesitar otro préstamo de día de pago, y así sucesivamente, hasta poder finiquitar tu deuda.

Un préstamo a plazos o una tarjeta de crédito

Hagamos otra comparación: 1,000 dólares en una tarjeta de crédito exigen un pago mínimo, digamos 50 dólares cada mes, que puede modificarse cada mes en función de lo que debas. Los pagos no son fijos y pueden incrementarse. Cuanto más alto sea tu saldo negativo, mayor será tu pago mínimo. Además, irás acumulando el interés del saldo impago cada mes, que también puede convertirse en mucho dinero si solamente haces el pago mínimo.

Préstamos a plazos de Oportun

Desde 2007 Oportun viene ofreciendo préstamos a plazos responsables con pagos cómodos y fijos. Creemos que esta estructura de préstamo y pagos se acomoda bien al presupuesto mensual del cliente. También nos gusta su transparencia, ya que el deudor sabe exactamente cuánto tendrá que pagar y cuándo. Todo ello redunda en que más clientes puedan saldar con éxito sus préstamos. Además tampoco cobramos multas por pago anticipado, por lo que, si tienes ingresos extras, puedes pagar el total de tu préstamo anticipadamente y ahorrarte los intereses. Ten en cuenta, sin embargo, que si estás intentando establecer un historial de crédito, necesitarás 6 o más meses de pagos para conseguirlo, y para generar un puntaje de crédito.